Bo Zhang's Homepage
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2018-1-31

重新审视行星质量的上限

归档于: 天文空间科学, 行星科学 @ 5:15 pm

多大的天体能够被称为行星?这个问题并不是那么容易回答。其下限相对还容易确定一些,所谓流体静力学平衡是也(虽然IAU在2006版行星定义中的“清空轨道上其他天体”一条实在欠严谨),但是上限就因为褐矮星的存在而显得含混多了。先前站里曾经对此问题作过简要介绍,称IAU当前将氘元素聚变视作区分褐矮星和行星的标准,由此导出的行星质量上限在木星的13倍左右。但是与行星定义一样,并非所有的研究者都承认这条标准的可靠性。近期约翰·霍普金斯大学的Kevin C. Schlaufman就从天体演化的角度,重新审视了行星质量可能的最大值。 (more…)

2018-1-15

天文学中的数值模拟:编外篇之八·毋须行星即可形成的环状星周盘

恒星与行星在盘面中的形成是天文学数值模拟研究的重要研究目标,不过由于个人对相关研究经常用到的N体模拟的熟悉度远不如流体,一直没敢涉及过这方面的话题。近来在美国天文学会的冬季会议上,来自宾夕法尼亚州立大学的Alexander Richert公布了他与合作者的最新模拟结果,认为星周盘中环状结构的形成毋须行星,于是干脆就以此为契机对此做个简要介绍,当是填补一下本系列介绍文章的空白好了。 (more…)

2017-11-22

第一个星际访客——`Oumuamua

归档于: 天文空间科学, 行星科学 @ 12:31 pm

每年发现的小天体为数甚多,只有其中的极少数能够得到天文界以至公众的普遍关注。在通常情况下,这些小家伙打响公众知名度的条件要么是能够成为大彗星这样的明亮目标,人人都可以凭借肉眼一睹其芳容;要么是对地球构成潜在威胁,引发虚惊之余,促使全社会去讨论行星防御方案。不过今年10月中下旬刚刚由PanSTARRS计划发现的`Oumuamua迅速扬名的原因则有些特殊——它是人们确认的第一个来自太阳之外的异星访客。 (more…)

2017-11-3

被忽视的珍宝:系外行星最早的线索

Elizabeth Landau
译自NASA,2017年11月1日

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2017-6-6

脉冲星周边行星的大气过程与宜居性问题

归档于: 天文空间科学, 行星科学 @ 12:49 pm

脉冲星是大质量恒星濒死时分爆发后留下的致密残骸。按照一般人的直觉,超新星的猛烈程度足以摧毁周边的一切,在脉冲星周围寻找可能的行星并探讨其是否适合生命存在,无异于天方夜谭。但是第一批已知的系外行星就是20世纪90年代在毫秒脉冲星PSR B1257+12周围发现的,其中更有一颗质量只及地球50分之一的小家伙,至今仍保持着最小质量行星的桂冠。自那以后,人们又在多颗脉冲星(甚至包括著名的杰敏卡)周围发现了行星的踪影,其中有的已经得到了证实,有的身份可疑,还有待进一步验证。 (more…)

2017-5-6

太阳风:火星气候剧变的罪魁

归档于: 天文空间科学, 行星科学 @ 8:42 pm

长久以来,地球轨道外侧的邻居——火星都是外星生命探索的焦点。这颗距离太阳最远的类地行星半径虽然只比地球的一半略大,但却有着与地球极为接近的24小时有余的自转周期。因此19世纪末到20世纪初的望远镜观测者在看到火星表面纵横交错的网络与随季节变化而消长的南北极冠之后,想象出了“火星人”挖掘遍布全球的运河系统,汲取极区冰水,灌溉赤道沃土的盛景,甚至连新发现的两颗火卫也一度被视为火星智慧文明发射的卫星;而科幻作家也以此为背景创作了一部部力作,有的至今仍脍炙人口。 (more…)

2017-1-16

土星的极地六边形奇景

归档于: 天文空间科学, 行星科学 @ 1:07 pm

作为一颗气体巨行星,土星给人的第一印象除了明亮而宽阔的光环,就要数平行于赤道分布的柔和云带了。单凭直觉想象,既然条带跟土星其他部分一样,由流体构成,它们的外观理应呈环形,棱角分明简直是不可思议的。但此等不可思议就偏偏出现在了土星北极附近:一组外观呈六边形、至少已经持续存在了数十年的六边形大气急流。自1981年到1982年间被旅行者1号和2号探测器瞥见以来,这所谓的极地六边形就一直吸引着行星科学家和流体力学家的好奇心。 (more…)

2016-9-2

环绕比邻星运行的行星

个人看来,在半人马α星系统中搜索行星的努力,其情怀意义是大于科学本身的——毕竟这是距离地球最近的行星系统,甚至还有着近域宇宙中和太阳最相似的成员恒星A和B星。当然,如果能在这个系统中发现系外行星的存在,无疑是对系外行星普遍性的最佳证明,也可以借助距离之便开展更好的研究。4年前,欧洲南方天文台的Xavier Dumusque等人宣称在半人马α B星周围找到了一颗类地行星,但是这一发现由于观测精度和误差的问题争议四起。而上月底,同一家机构宣布,他们又在半人马α C星也就是距离地球最近的比邻星周围找到了系外行星,而且使用的还是同一台仪器——La Silla山3.6米新技术望远镜装备的HARPS光谱仪。 (more…)

2016-8-27

冥王星的千面风景

归档于: 天文空间科学, 行星科学 @ 7:02 pm

无论是对于职业行星科学家还是普通民众,去年7月新视野号对冥王星的考察带来的都是一个罕见的机遇:第一次目睹一个大型星球的面貌,何况这个造访对象还属于一类全新的天体。就为了这一刻,探测器走过了为期9年半、长达50亿千米的征程,期间经历木星借力与长久沉眠,就在即将抵达冥王星之前的几天里还上演了因指令的时间序列冲突而导致的有惊无险。冥王星探测计划本身的研发更是一路坎坷,从上世纪末冥王星-柯伊伯带快车(Pluto Kuiper Express)以及更早的冥王星快速飞掠(Pluto Fast Flyby)的中途夭折,再到进入新世纪后新视野号的匆忙上马,个中的种种波折与惊心动魄,怕是只有亲历者才能说清一二。 (more…)

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