Bo Zhang's Homepage
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2017-1-16

土星的极地六边形奇景

归档于: 天文空间科学, 行星科学 @ 1:07 pm

作为一颗气体巨行星,土星给人的第一印象除了明亮而宽阔的光环,就要数平行于赤道分布的柔和云带了。单凭直觉想象,既然条带跟土星其他部分一样,由流体构成,它们的外观理应呈环形,棱角分明简直是不可思议的。但此等不可思议就偏偏出现在了土星北极附近:一组外观呈六边形、至少已经持续存在了数十年的六边形大气急流。自1981年到1982年间被旅行者1号和2号探测器瞥见以来,这所谓的极地六边形就一直吸引着行星科学家和流体力学家的好奇心。 (more…)

2016-9-2

环绕比邻星运行的行星

个人看来,在半人马α星系统中搜索行星的努力,其情怀意义是大于科学本身的——毕竟这是距离地球最大的行星系统,甚至还有着近域宇宙中和太阳最相似的成员恒星A和B星。当然,如果能在这个系统中发现系外行星的存在,无疑是对系外行星普遍性的最佳证明,也可以借助距离之便开展更好的研究。4年前,欧洲南方天文台的Xavier Dumusque等人宣称在半人马α B星周围找到了一颗类地行星,但是这一发现由于观测精度和误差的问题争议四起。而上月底,同一家机构宣布,他们又在半人马α C星也就是距离地球最近的比邻星周围找到了系外行星,而且使用的还是同一台仪器——La Silla山3.6米新技术望远镜装备的HARPS光谱仪。 (more…)

2016-8-27

冥王星的千面风景

归档于: 天文空间科学, 行星科学 @ 7:02 pm

无论是对于职业行星科学家还是普通民众,去年7月新视野号对冥王星的考察带来的都是一个罕见的机遇:第一次目睹一个大型星球的面貌,何况这个造访对象还属于一类全新的天体。就为了这一刻,探测器走过了为期9年半、长达50亿千米的征程,期间经历木星借力与长久沉眠,就在即将抵达冥王星之前的几天里还上演了因指令的时间序列冲突而导致的有惊无险。冥王星探测计划本身的研发更是一路坎坷,从上世纪末冥王星-柯伊伯带快车(Pluto Kuiper Express)以及更早的冥王星快速飞掠(Pluto Fast Flyby)的中途夭折,再到进入新世纪后新视野号的匆忙上马,个中的种种波折与惊心动魄,怕是只有亲历者才能说清一二。 (more…)

2016-8-18

远古金星的宜居性考辨

归档于: 天文空间科学, 行星科学 @ 2:35 pm

当代金星干旱而炎热,更且具有强腐蚀性的大气,自然是不适宜生命存在的。从所处位置来看,金星轨道充其量也只能说是勉强与太阳宜居带的内边缘沾边。但太阳系形成之初各星球的宜居情况一直都是个值得讨论的话题,年轻的太阳光照会比现在略暗,因此宜居带可能相对今天有所内移;数十亿年前金星可能拥有海洋的观点也非新论。最近arXiv.org上出现了两篇有关远古金星宜居性的论文,就此写上几笔。 (more…)

2016-8-10

火星再发性坡地线状结构新探:或许无关流水?

归档于: 天文空间科学, 行星科学 @ 6:17 pm

去年在行星科学领域的爆炸性新闻,除了新视野号揭示出的冥王星风景之外,恐怕就要数当代火星上存在流水的论断了。这当然不是说人们在火星表面观测到了水体,而是说经由一类夏季出现、名叫再发性坡地线状结构(RSL)的光谱和外观特征,研究者当时认为它们最可能的成因就是存在含盐分的水流,而且水分可能是从地下渗出的。然而上月,来自亚利桑那大学的Matthew Chojnacki和认定RSL水成起源的领导者、来自佐治亚理工学院的Lujendra Ojha连同合作者通过对RSL作了进一步分析,发现之前的结论可能并不全面。 (more…)

2015-10-16

双星系统中的行星形成

归档于: 天文空间科学, 行星科学 @ 2:50 pm

双星系统中的行星并不是科幻文学影视以及其他艺术作品中的新鲜事物。对相关场面的描绘,在现代太空美术的鼻祖——邦艾斯泰的作品中就可以看到。但是在双星系统相对复杂的引力势阱和辐射场中,行星是否可以形成并保持下去?后一点其实早已得到了解答,因为就算是三体系统在数学上不可解析求解,但只要不是过度接近主星,稳定的共振轨道仍旧是存的,只是轨道的形态并非众人熟悉的椭圆。但多年以来行星在双星系统中的形成一直是个争议话题,不同研究者给出的答案可能是截然不同的。 (more…)

2015-10-2

当代火星上的流水

归档于: 天文空间科学, 行星科学 @ 2:50 pm

火星在过往曾经拥有过大量液态水体早已不是什么新闻了,红色行星地表无数的水成地貌都在诉说着过往的流水历史。甚至现今火星上存在冻结的水冰也并不新鲜,比如极冠地区以及埃律西昂平原低地南侧的多边形地块都可能是水冰存在的表征;当然,探测器在火星大气中检测到水蒸汽成分也只能说得上是例行公事了。 (more…)

2015-8-17

罗塞塔号的彗星一年

2014年8月6日,欧洲空间局的罗塞塔号彗星探测器成功与67P/丘留莫夫-格拉西缅科彗星会合,成为史上第一架遭遇彗星又伴随后者一路运行的航天器,此时距离2004年春季的发射已经过去了将近10年半。在这段漫长的征程中,罗塞塔号经历了3次地球飞掠、1次火星飞掠、2次小行星会合、5次绕行太阳、两年半的深空沉眠,然后是一系列复杂的变轨机动,最终才得以与这颗小而奇特的彗星相逢。如今罗塞塔号已经在彗星上度过了整整一年,在刚刚过去的8月13日还与彗星一同飞过了近日点,期间一路更新着人们对彗星乃至太阳系演化的认识。由此,先前的种种努力也算是没有白费。 (more…)

2015-7-28

索林——复杂而肥沃的生命基石

第一次听说索林(Tholin,也译作托林)这种复杂的有机物是差不多5年前的事情了。当时是为中国天文科普网翻译了一篇关于土卫六雾霾成分的报道,文中称根据实验室的模拟研究,土卫六高层大气中就会出现这种颗粒。当时翻译完这篇报道之后,有关索林的事情就被忘得一干二净了。不过最近新视野号的观测大热,这种物质作为冥王星暗区以及冥卫一极冠地带的着色剂,再三成为焦点。本人的兴趣由此又被勾引了起来,随之追本溯源一番。 (more…)

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