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2014-9-17

神奇的矿山之甜屋篇

归档于: 地球科学 @ 11:36 pm

第一次听说甜屋(Sweet Home)矿山的时候,它给本人留下的印象是某种“矿标界不可思议物品”的产地。所谓不可思议,指的是此地矿产价格高到惊人,颇有拿稻草当金条卖的感觉。好吧,这话其实说得有些夸张了,这种不可思议的矿产质量还是数一数二的。

这座位于美国科罗拉多州Park郡Alma地区的矿山不比之前介绍过的楚梅布那样矿产品种繁多,让这里扬名立万的不可思议矿产只有一种:菱锰,好菱锰,上好的菱锰,绝好的菱锰!(你够了!)起初甜屋其实是一座开辟于19世纪末的工业银矿,其主业不算成功,只是不时伴有菱锰矿晶体问世;后来银矿资源枯竭封山多年之后,世界最大的矿标公司之一Collector’s Edge在上世纪90年代初将其收购,并作为收藏矿山重新开辟了出来,经过数次勘探和试探性采集之后才收获了上等菱锰矿标本。据说采矿过程也是不惜血本,每次开采前要先用探地雷达或光纤照相机等先进设备来考察新的矿脉和晶洞,再用预裂、液压锯或其他手段将围岩分割开来,以尽可能减少晶体受到的震动。

工人正在使用电锯采集晶洞中的标本。(图片提供:Collector’s Edge)

甜屋矿山出产的菱锰矿形态是典型的三方菱面体,棱角分明且通体透亮不说,颜色也是无比鲜嫩,活脱脱就是一坨坨的草莓糖或者草莓果冻,比如下面这块是美国国家自然历史博物馆的收藏,当初目睹实物的时候就把还未跳进石头坑的本人馋得口水流个不停。当然,这种外观也是Collector’s Edge公司精修的结果,其实原石表面往往覆盖着白色的方解石等物质,出矿后进一步的清理是必需的。

甜屋的菱锰矿经常还伴生白水晶、黄铁矿或者黝铜矿,这几种矿物之间的组合往往十分耐看。高质量的菱锰矿晶体加上不错的造型,再考虑开辟矿山之时较高的投入,其结果就是高价,稍微能入眼的甜屋拇指矿,没有人民币4位数是买不下来的。考虑一般的国产菱锰矿以及阿根廷的印加玫瑰不求品相太高的话百八十块人民币就能解决,甜屋菱锰的市价也实在是能让人倒吸凉气了。让其价格进一步水涨船高的因素是,这座矿山在大约十年前就已经被永久性关闭了,因此市面上的甜屋菱锰也真的就变成了限量品,卖一颗少一颗了……

甜屋出产的最大一颗菱锰矿晶体名为“Alma之王”,一度它也是全世界最大的菱锰矿单晶,没记错的话晶体长度是15厘米左右,也是与白水晶共生的:

但是现在菱锰矿单晶长度之最已经属于中国广西梧州出产的“中国皇帝”了,不过必须要说,就个人而言,还是更喜欢甜屋出产的晶体那种方方正正的造型外加晶莹剔透的外观的。不信?让我们来比较一下:

其实梧州出产的菱锰矿倒也不都是这种花瓣状的,菱面体也不少,而且有些标本质量颇高,索价那是一点也不便宜。只是依照个人在市面所见,梧州的菱锰标本离散度较大,规整鲜艳让人垂涎者有之,惨不忍睹的更多。还是甜屋出品的相对稳定一些啊,或者该说是市面上看得到的甜屋货都是筛选过的?

于是夏天的时候终于没能忍住,忍痛收了一颗甜屋的拇指级菱锰矿,还是同白水晶(以及黄铁矿或黝铜矿,懒得仔细考证了)共生,三颗草莓糖,晶体够大也够规整,唯一美中不足的是内含物稍多(至于内含物它到底是黄铁矿还是黝铜矿也实在是不想计较了,虽然不排除哪天闲得发慌拿起放大镜细细研究的可能性),不过总体来看也还好啦~

嗯嗯,就这小小一坨东西花掉了本人2XXX大洋。更让人郁闷的是,某水晶店的老板宣称它只是价值50块钱的矿渣!他要去直接找到矿主进货量大从优!甜屋菱锰算啥阿根廷最高!很好,本人默默地等待您老人家跟Collector’s Edge公司的老总联系,再默默等待某人来吐槽这事。50一个的甜屋标本,哪怕货币单位是美元,您老能弄来多少在下就去收多少,绝不食言,嗯嗯。其实吧,这矿山出产的货,有史以来都是矿主直供的,只是量大从优么,好像从来就没听说过这等好事吧?

至于阿根廷的菱锰矿,都知道您老店里的手串戒面那都是一水的阿根廷印加玫瑰,您老没有见识过菱锰矿单晶,在下也不好跟您争论,只是让我们来看一看甜屋菱锰矿制作的首饰成品:

据说这条项链是甜屋矿主大人为自家夫人打造的。怎么样,与上图相比,您老极力吹捧大力推荐的所谓“冰种红纹石”是不是也变成垃圾了?(哦,冰种红纹的产地貌似是秘鲁,不是阿根廷?先不管它了。另外在您老面前在下只敢称红纹不敢叫菱锰,实在是别扭得很啊……)当然鉴于菱锰矿的较低硬度与优良解理,这种首饰做成之后基本上也只是送进博物馆供奉的命,实用性并不是很强。至于为啥小小的一颗标本价格会胜过切磨过的戒面?很好理解,毕竟优质标本除了要求颜色与净度达标之外,晶体形态也必须完好,这几条要求凑在一起,很难哟。另外其实个人很好奇的是,为啥矿标玩家手头不论是美国甜屋或者南非Hotazel/N’Chwaning这种高端货,还是国产或者印加玫瑰等大路品种,从来没有听说过谁的菱锰矿标本日久泛黄,倒是有不少珠子手串之类没过几年颜色就黄得不能见人了?除了菱锰矿本身化学性质略活泼之外,这里不会是存在什么见不得人又秘不可说的优化处理吧……

说来本人虽然相当不喜粉色系的东西,但对甜屋出产的菱锰矿还是很有爱的。估计以后碰到合适的还会再入手吧,尤其是跟萤石等其他矿物共生的那种。此外其他几大著名产地的菱锰矿也在考虑范围之内,南非的尤其馋人……

同样产自甜屋矿的萤石与黝铜矿共生标本。

甜屋菱锰之外,科罗拉多州的另一大妖孽是Teller郡出产的天河石,也是又一种“不可思议物品”。本人手头的这颗标本造型颜色都已经足够妖孽,唯一美中不足的就是没有共生烟水晶而已,以后慢慢再碰吧:

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