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2018-12-15

神奇的矿山之N’Chwaning诸矿场篇

归档于: 地球科学 @ 9:02 pm

从矿产的角度来说,南非可以称得上数一数二的丰饶之地,单单是那里盛产的黄金和钻石就已经在历史上留下了不知多少关乎财富和权力的传说。而对于矿物标本玩家而言,只要收藏范围稍稍宽泛一些,这个国家照样也是无论如何都绕不过去的一道坎——手头没有几块当地特色矿产,总会觉得缺了点什么;可是南非的名矿又往往价值不菲,入手时免不了咬牙跺脚,外加做好日后数月吃糠咽菜的准备……

不要误会,这些让人咬牙跺脚又吃糠咽菜的南非矿物并非黄金和钻石,而是更多学名拗口、一般人很可能根本就没有听说过的怪货,像曾被列入Minvision百大矿物榜的羟硅钙锰矿,还有往往包裹在水晶之中的“阿猴”(斜硅铝铜矿)跟“趴趴狗”(硅铝铜钙石)。当然,其他一些更常见宝石南非也有出产,而且质量极佳,以菱锰矿为代表,无论是颜色还是净度,都比之前提到过的甜屋菱锰还胜一筹。

盘点一下自己手头的那些南非矿物标本,除了一根细细的“阿猴”水晶和一簇小小的绿色萤石之外(为什么是细细的小小的,因为块头更大的同类标本售价动辄大几千乃至上万两银子,根本就吃不消的好吗?……),其他在产地方面都要指向同一个地区——北开普省卡拉哈里的N’Chwaning矿场。说来N’Chwaning矿到现在已经开辟到了第3号,不过这几座矿场各方面都有相通之处,还是放在一起介绍吧。

来来来,来自卡拉哈里的矿矿们排排队照合影喽~~

上图左起分别为赤铁矿、方铁锰矿、黑锰矿、钠锂大隅石(对,就是商家称之为“舒俱来”的那种东西,这个俗名取得真是没文化到家了……)、菱锰矿、红硅钙锰矿(其实这货是从邻近的Wessel矿场发来贺电……不过Wessel也位于卡拉哈里,而且N’Chwaning也有此种矿物产出,放过一马)、羟硅钙锰矿、锰白云石,以及硫碳钙锰矿(嗯,其实还漏掉了一块羟磷灰石,懒得补拍了……)。不妨想一想,抛开其中最常见的赤铁矿不论,图中的其他矿物有何共性?

要说答案也很简单:都含有锰元素!钠锂大隅石也许算是例外,不过虽说这玩意的基本分子式并不含锰,但那种妖艳的紫色却必然是由锰导致的啊!否则,它也就变成在发现地——日本爱媛县岩城所见那种灰不灰,黄不黄,其貌不扬的模样了……

产于日本爱媛县越智郡岩城村的钠锂大隅石标本,跟南非出产的宝石级样本相比简直判若两“石”。(图片来源:mindat.org

这个卡拉哈里的全称正是卡拉哈里锰矿区,已探明的锰矿石总储量超过3亿吨,也难怪这里能够出产品种繁多、品相一流的含锰矿物。矿区形成的年代很古老,要一直追溯到元古代。卡拉哈里的锰矿石都属于从南非北部一直延伸到博茨瓦纳南部的Transvaal超群属下的Hotazel组,其结晶过程大抵要涉及地壳断层导致的热液活动。N’Chwaning诸矿场就位于卡拉哈里的西北部,其经受了热液变质作用的锰矿石具有锰含量高、颗粒较大的特征。

前面说过,N’Chwaning矿场到现在已经开辟到了第三号。最早的N’Chwaning一号矿于1972年投产,只有一条竖井;2006年才完成全面开发的N’Chwaning三号矿则由深300余米的人员竖井和另一条深2.2千米的主提升井组成。像近些年来在市面上风靡一时的紫色纤维状钠锂大隅石,基本上就是三号矿场的产物。

N’Chwaning三号矿场主提升井入口外景。(图片来源:mindat.org

而说到二号矿场,上世纪80年代开辟的二号矿场称得上个人最爱!市面所见的羟硅钙锰矿基本都来自二号矿场(虽然本人手头这颗的原始标签只写到卡拉哈里了事,自己也不敢妄自细化标签,但根据mindat的信息,这货貌似就不存在其他产地?),虽然它们曾一度被误认为结构和成分都类似的羟硅钙矿。这种酷似话梅糖的粉橙色矿物经常以晶簇的形式存在,看上去还真是馋人哪……

产于N’Chwaning二号矿场的羟硅钙锰矿。像上图这样的单晶不太常见,本人手中那团晶簇的产状更加典型。(图片来源:mindat.org

更有趣的是出自二号矿场的方铁锰矿,与美国犹他州中规中矩的黑色立方体不同,这里的方铁锰居然能发育成三棱箭一般的造型!这玩意是两年多之前离开南京前夕从一位石友手中以各种理由巧取豪夺而来的(说是巧取豪夺,实际上本人当然也是付了钱的),据说曾经又是哪个著名老玩家的旧藏。反正这些年来个人也从未在市场上见过类似的东西,所以对于这种晶形的成因也说不出个一二来。但该产地形态正常的方铁锰矿也是存在的,只是跟犹他州的相比没有太多意思就是了。

南非N’Chwaning二号矿场(左)与美国犹他州(右)出产的方铁锰矿外形对比,左边这坨东西的外形还真不好拍,凑合看吧……

话说回来,来自N’Chwaning二号矿的荧光黄色钙矾石连带其他各种矾,到现在还没能碰到让人满意的呢!还有仅限N’Chwaning矿区出产的深色毛球状水羟硅锰矿(Nchwaningite)也非常吸引人,不知有无机会来上一团。

最让人又爱又恨的要数一号矿场。这里产出的锥形菱锰矿晶体堪称妖孽,颜色之鲜红更是无处可出其右,但是说到价格么,就实在是气死人了……下面这小小的一丛是本人曾经的第一烧钱货,不过现在已经被蓝锥矿和最近刚刚在展会上入手的穆佐祖母绿比下去了。

唯一的值得(个人)欣慰的是,在上图中的小妖孽入手后不到一年,市场上类似品相的标本价格就直接翻了两倍不止……幸亏自己下手比较早,那时候就算咬牙也还是勉强咬得起。不过更加妖孽的要数下图这种晶体,同类标本之前只在Safaa手中见过一次,小小一颗盒子矿要价3XXXX大洋,依稀记得这还是号称矿主直供的特惠价……

图片来源:mindat.org

至于同属卡拉哈里锰矿区的Wessel矿,其地质条件和矿物品种也与N’Chwaning诸矿有很大的共性,站里就不打算单独开帖介绍了。总之对于标本玩家而言,整个卡拉哈里地区都属于巨型深坑,天知道何日能从里面彻底爬出来……

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